10 things I would suggest to avoid in writing your story

17 Giu

10 things I would suggest to avoid in writing your story

Welcome back to my blog. Including today, there are only two weeks left until the start of the second Camp NaNoWriMo of this year. Have I ever talked about it on my blog?

Camp NaNoWriMo is an event held twice each year on April and July where you can set whatever writing goal you want (be it the number of pages, the hours you dedicate or the word count) and you can be included in a “cabin” with other writers.

If your hobby is writing like mine, then this event could prove you it is a nice experience to follow, and it gets you ready for November, when NaNoWriMo (yes, the same people are behind both) kick in, with only one goal: writing 50 thousand words over the course of a month. If you want to, I could even tell you how I managed to do it.

Anyway, I thought that, before I suggest you to join the website, I could tell you 10 things you should at least try to avoid in your story, mainly for two reasons: it may annoy the hell out of a reader and it could produce a worse story.

Of course, this is just an amateur’s suggestion list, so don’t worry, it will be fine if you choose not to follow any advice.

Okay, shall we begin?

Decoy protagonist

I should be clearer with this one. It is okay if you seemingly start off the story with a character, but then reveal that another one is the protagonist, but it has to happen in a specific way.

For instance, if the actual protagonist is already on the scene or the decoy one still appears in the story as a pivotal rule, then it can become acceptable.

What couldn’t be is if the character that appears at the beginning just carries over the entirety of the first chapter, and then by the second they’re either dead or no longer appear, and a character that wasn’t even mentioned steps in as the protagonist.

It can annoy the reader and also feel strange, because it may have them wonder why you didn’t start with the protagonist.

Everything regarding “shaggy dogs”

I know, I know: it feels good to have the characters go into all sorts of troubles to get something … and in the end they don’t get it.

However, you have to keep in your mind that, when someone reads your story, they could be reading something else, or even do something else, so imagine how they may feel if they realize that they just spent hours and hours reading about a quest, only to see it unaccomplished.

In fact, if you want to do it, it should be done well enough that the readers won’t feel like they just wasted their time.

My suggestion is that this can be done with a supporting character, or even for comedic effect.

Sudden Sequel Death Syndrome

Of course, this is only required if you are actually writing the sequel of a story.

You want to show your readers that the stakes are higher and that you won’t protect all the main characters just because they have been part of the story since the beginning, so you kill off one of them.

However, you need to be careful, especially with how the readers may feel. What if that character was their favourite, and they are reading the sequel just to see them, only to find out they die in Chapter 2?

Okay, that should not stop you from doing so, but this seriously overlaps with another couple of points.

Plot twists for shock value sake

When you are writing, you need to have everything planned out, and you should avoid doing stuff just to shock your readers.

For instance, if a character still has something more to say, don’t kill them because you want a nice plot twist, because they usually are not nice.

Averting Chekhov’s rules

If a gun is on stage, it should be fired. This is Chekhov’s rule, and it means that, if an object, a skill, a character or a setting appears in the story, it has to be used.

Speaking of weapons, for instance, you can’t have your main character carrying around a knife if they never stab anyone, and you should not reveal a particular skill if you are not going to use it.

Averting your own rules

Also, there is a non written rule when writing fantasy and science fiction, and it is that, however unrealistic and implausible they are, if you say that your World operates under certain rules, they have to be respected.

For instance, if you say that only a specific kind of people can operate magic, then you should not have someone that doesn’t belong there use it, unless you have a justification.

Your World has to feel like everything is on point.

Law of conservation of detail

Similar to Chekhov’s rule in that it means that you should not put something in a story if it isn’t pivotal to its plot.

Of course, you want the readers to be attached to your characters, so you want to put their backstory and have them talk and wander around to develop them, but, if nothing furthers the plot, then it is just a waste of time and space.

When you are writing, in fact, you should try to balance the depth of your character with the ongoing plot. If you want to develop them, show the reader how they have changed from the beginning to midpoint to the end.

Woman in the refrigerator

Another death trope, but be careful: just because I say “woman” doesn’t mean I only refer to female characters.

What I want to mention here, in fact, is that you should avoid one particular character death: the one done just so a particular character can weep and be sad about it, to show their sorrows.

It reduces the character’s importance to being just a mean for the character to go further.

Mary Sue and Gary Stu

Mary Sue and Gary Stu are two versions of the same character, the one that is so perfect it gets too boring.

You need to have flawed characters in your story, even if your goal is not to have the readers relate to them.

I mean, why would I be invested in reading the story of that knight, if they aren’t even partially wounded, always look perfect and seem to not have any flaw?

Plot armour

Sure, every now and then, it may even make sense, especially when you realize that the plot simply wouldn’t move further if something happens to the protagonist there.

However, you should not always have your main character avoid any danger or peril just because “they’re the protagonist”.

Those are 10 things I recommend you to avoid writing.

Here is the link to July’s Camp NaNoWriMo.

See you, next time, here, on the Empty Blog!

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13 Reasons Why: 13 aspetti negativi della seconda stagione

25 Mag

13 Reasons Why: 13 aspetti negativi della seconda stagione

Bentornati nel blog vuoto. La seconda stagione di 13 è arrivata da una settimana e mezzo, ed io l’ho guardata tutta. E ammetto che mi dispiace averlo fatto.

Io pensavo che sarebbe stata una situazione alla Broadchurch, in cui una storia che poteva essere raccontata in una sola stagione è migliorata dalla seconda. In questo caso, però, rischia quasi di peggiorarla retroattivamente, se non altro perché non sembra quasi lo stesso show.

Adesso, quindi, voglio recensire la stagione come faccio con i blockbuster, ma userò 13 aspetti negativi, visto di quale serie parliamo.

Ovviamente, adesso farò molti spoiler sulla stagione, quindi non andare oltre se non hai visto la seconda stagione di Tredici. Certo, puoi fare quello che vuoi, ma non dire che non ti ho avvertito!

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DC Extended Universe: ma quali sono i film della Fase 2?

22 Mag

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Bentornati nel blog vuoto. Quand’è stata l’ultima volta che ho fatto un articolo sul DC Extended Universe?

Sono passati molti mesi, al punto che Justice League doveva ancora uscire dalle sale.

Tuttavia, a breve questo franchise compie 5 anni, e pensavo che mi piacerebbe parlarne un po’, ma magari in un articolo diverso da quello di oggi.

Il DCEU non può essere diviso in fasi perché, a differenza del suo più diretto rivale, non ha qualcosa verso cui convergere, o perlomeno non è mai stato reso noto che c’è un equivalente di Infinity War in cantiere o intenzioni da parte della Warner Bros. di arrivare a qualcosa di specifico.

Tuttavia, abituato all’MCU, vorrei parlare dei film post-Justice League con il termine Fase 2, chiedendomi: ma quali sono i film della Fase 2?

L’approccio del DCEU è sempre stato caotico, al punto che sin dagli inizi non era mai chiaro cosa sarebbe avvenuto dopo. Ed ora, dopo il fallimento di Justice League, l’ennesimo del franchise, ci si chiede come potrebbe continuare.

Al momento, parrebbe che tutti i progetti proposti avranno semplicemente in comune di essere ambientati nell’universo DC, con persino altre idee messe da parte, come Martin Scorsese che vorrebbe fare un film a parte sul Joker.

Adesso, divido i film in due: quelli in produzione e sicuri e quelli al momento ancora annunciati, e dei quali non si sa ancora nulla.

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Champions League 2018-2019: le 26 squadre certe della fase a gironi

21 Mag

Bentornati nel blog vuoto. La Champions League dell’anno prossimo vede 26 posti della fase a gironi assegnati d’ufficio tramite campionato, con tutte le altre squadre a contendersi i restanti 6.

Cinque campionati (Repubblica Ceca, Turchia, Belgio, Ucraina e Portogallo) qualificano solo i propri campioni nazionali, la Russia due squadre, la Francia tre e i quattro grandi campionati (Spagna, Inghilterra, Italia e Germania) ne hanno quattro a testa.

Ora che l’Inter ha staccato il biglietto, conosciamo tutte le 26 che, in Estate, attenderanno di conoscere le ultime 6 squadre per una nuova edizione della Champions League.

Adesso, le divido in base al coefficiente UEFA, dal più basso al più alto.

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Serie A 2017-2018: la classifica finale

20 Mag

Bentornati nel blog vuoto. Questa è stata l’edizione numero 116 del campionato italiano di calcio, il quale si disputa quasi ininterrottamente dal 1898 (soltanto le Guerre Mondiali lo hanno fermato).

Abbiamo assistito a lotte all’ultimo respiro, giungendo al punto in cui, a fine Aprile, a malapena vi erano verdetti stabiliti. Anzi, l’ultima giornata ha finito col decretare l’ultima retrocessione, chi sarebbe andato in Europa League e la quarta italiana in Champions League.

Osserviamo insieme la classifica, partendo come al solito dal fondo.

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Calcio: un post per 10 argomenti diversi

19 Mag

Bentornati nel blog vuoto. Ci sono 10 argomenti a tema calcistico di cui mi andrebbe di parlare, ma, non sapendo a quale dare maggiore spazio, li inserisco tutti qui.

L’ordine è sfuso, quindi perdonate l’inconsistenza.

Mondiale per club 2021: Juve, Inter e Milan tra le europee invitate

In sostanza, fra 3 anni, il Mondiale per club cambia formato. Non avremo più il torneo con le campioni continentali (più i campioni del Paese organizzatore) disputato a Dicembre, ma una competizione a cadenza quadriennale con almeno 24 squadre, diventando davvero una Coppa del Mondo che, molto probabilmente, è destinata anche a prendere il posto della Confederations Cup, visto che si piazza nell’estate precedente al Mondiale.

Tuttavia, fino al 2020, la Coppa del Mondo per club ha il suo formato tipico (stavo per dire “classico”, ma quello classico è una partita secca tra i campioni d’Europa e quelli del Sud America), per cui è stato deciso di procedere per inviti, come i primi Mondiali (1930) e la prima Confederations Cup (1992).

I posti riservati sono 24, dei quali ben 12 vanno all’UEFA, che, dal 2025, vedrà come sistema di qualificazione le 4 vincitrici della Champions League, le 4 finaliste e le 4 migliori del Ranking (al che mi chiedo cosa accadrebbe in una situazione simile agli ultimi 4 anni, in cui la finale di Champions ha visto in campo solo Barcellona, Juventus, Real Madrid, Atletico Madrid e Liverpool, e solo il Bayern Monaco ha un Ranking migliore di loro).

Per il 2021, quindi, i posti sono assegnati più o meno per il blasone. Le 8 squadre con almeno 3 Champions League ci saranno, ed esse sono: Real Madrid, Milan, Bayern Monaco, Barcellona, Liverpool, Ajax, Inter e Manchester United. A queste, altre due squadre sicure si aggiungono.

Una è la Juventus, l’unica squadra in grado di vincere ogni singola competizione internazionale, mentre l’altra è il Paris St. Germain per il semplice motivo che non si può di certo escludere la Francia. Sottolineerei come il Chelsea sia l’unica tra le squadre che hanno vinto le tre competizioni principali a non essere stata invitata, a differenza delle altre (Juventus, Bayern Monaco, Ajax e Manchester United).

Le altre due saranno rese note, ma tanto ci sono ancora 3 anni per stabilirlo.

Il Parma torna in A: le Sette Sorelle di nuovo insieme

Nessuna squadra era mai riuscita nell’impresa di risalire dalla Serie D alla Serie A in anni consecutivi, ma il Parma, fallito nel 2015, è tornato nella massima serie in appena tre anni, a seguito di un’ultima giornata di Serie B incredibile.

Sino al minuto 89, sembrava che il Frosinone sarebbe stato promosso con l’Empoli, ma poi ha pareggiato, ed il Parma (contro cui giocava Gilardino, e mi piaceva sottolinearlo) si è ritrovato in A. I ciociari subiscono la seconda beffa in due anni, visto che l’anno scorso per un soffio non hanno ottenuto la promozione diretta, per poi perdere i play-off.

Visto che parlo sempre delle Sette Sorelle, non dovrebbe stupirvi che sono felice di rivederle tutte quante in A, e le varie compagini hanno iniziato a congratularsi (come l’Inter, che ha detto “ci vediamo a San Siro”, o anche la Sampdoria, una delle squadre gemellate con il Parma).

Europa League all’Atletico Madrid: il dominio spagnolo sempre più incessante?

Io mi chiedo se ciò che si prova a vedere sempre una squadra spagnola vincere ogni anni sia la stessa sensazione che si aveva ai tempi del dominio italiano degli anni ’90. Ormai, sembra quasi scontato vedere anche solo una squadra di Madrid sollevare al cielo una coppa, ed infatti non mi sorprenderebbe se Real Madrid, Barcellona, Atletico Madrid e Siviglia fossero definite “Cuatro Hermanas”, le squadre che, in dieci anni, hanno portato alla Liga tantissimi trofei.

Per la prima volta da quando la competizione permette alla vincitrice di andare in Champions League, tale opzione si è rivelata ridondante, perché l’Atletico è arrivato secondo in campionato.

Vedremo se il Real riesce a rendere la Supercoppa 2018 un derby casalingo.

Lotte Europee Serie A: ultima giornata decisiva

Lazio-Inter per decidere l’ultimo posto in Champions League, Milan-Fiorentina ultimo scontro diretto in chiave Europa League, ma con obiettivi diversi.

I biancocelesti si trovano come 3 anni fa a doversi giocare la Champions all’ultima giornata, ma hanno il vantaggio dei 3 punti in più, per cui basterebbe un pareggio.

Il Milan è sicuro dell’Europa League, e infatti lo scontro di San Siro serve per capire se saranno i gironi o i preliminari. L’Atalanta rischia ancora, ma basterebbe anche solo perdere a Cagliari con pochi gol, vista una differenza reti superiore a quella della Fiorentina. Sarebbe divertente vedere il Cagliari che prima spezza il sogno europeo a una squadra e poi centra la salvezza “condannandone” un’altra ai preliminari. Certo, la bergamasca adorerebbe comunque disputare l’Europa League per un altro anno.

Buffon è il giocatore più scudettato del calcio italiano

Certo, giocatori, tifosi e dirigenti della Juventus tengono ancora conto degli scudetti del 2005 e del 2006, ma anche senza di essi Buffon ha raggiunto un altro record, perché ne ha vinti ufficialmente 9. Oltre agli ultimi 7, ci sono anche quelli del 2002 e del 2003, e ciò significa che Gigi ha vinto più scudetti di 12 squadre ed eguagliato il Genoa, che è la quarta squadra più scudettata della storia del campionato.

Russia 2018: giocatori di Serie A in tutte le liste convocati al momento

Le uniche nazionali che hanno reso noti i giocatori che porteranno in Russia sono Portogallo, Francia, Islanda, Brasile, Costa Rica, Svezia, Inghilterra e Senegal.

A parte gli inglesi (tutti giocatori della Premier League), tutte le altre nazionali hanno almeno un giocatore che milita in Serie A. Il Portogallo ha Mario Rui (Napoli) e André Silva (Milan), la Francia Matuidi (Juventus), l’Islanda Hallfreðsson (Udinese), il Brasile Alisson (Roma), Miranda (Inter) e Douglas Costa (Juventus), la Costa Rica Gonzalez (Bologna), la Svezia Helander (Bologna), Hiljemark (Genoa), Krafth (Bologna) e Rohdén (Crotone) e il Senegal Koulibaly (Napoli), Niang (Torino) e Gomis (SPAL).

Insomma, tra 7 squadre, troviamo 15 giocatori a rappresentare 11 squadre, con il Bologna che ne ha ben tre (e mi piace che, al momento, la squadra con più giocatori militanti in Italia sia proprio quella che ha eliminato gli azzurri alle qualificazioni).

Staremo a vedere se ce ne saranno altri, ma, per il momento, si potrebbe quasi formare una squadra con questi giocatori. Probabilmente, vedremo Benatia (Marocco), Dybala e Higuain (Argentina), Mandzukic (Croazia), Mertens (Belgio), Zielinski (Polonia) e molti altri disputare il Mondiale.

Zuculini più rossi della stagione pur avendone giocata mezza

Vi è mai capitato di vedere un primato di stagione ottenuto da un giocatore che è andato via dalla competizione a Gennaio?

Beh, per quest’anno, Bruno Zuculini ha il curioso primato di aver ottenuto 3 cartellini rossi, e, poiché tutti quelli dietro di lui ne hanno avuti 2, è sicuramente il giocatore più espulso dell’anno. Non male per un giocatore che ha disputato solo 5 mesi in A con il Verona.

Lotta salvezza: le squadre ancora appese a un filo

Guardando la classifica dal basso, possiamo vedere che ci sono ancora cinque squadre che attendono il proprio destino riguardo la permanenza in Serie A.

18 Crotone 35

17 SPAL 35

16 Cagliari 36

15 Udinese 37

14 Chievo 37

Di queste, il Chievo ha la partita più leggera, visto che affronta il Benevento, mentre la SPAL ospita una Sampdoria che sembrava destinata a cose più grandi. L’Udinese gioca contro il Bologna, che in un mese è passato dall’essere praticamente salvo al ritrovarsi al centro della lotta all’essere definitivamente salvo grazie ai suoi 39 punti. I friulani potrebbero anche salvarsi a seguito di una sconfitta, ma significherebbe restare in A pur avendo realizzato solo 4 punti da Febbraio.

Il Cagliari ospita l’Atalanta che, se è quasi certa di andare in Europa, prova a giocarsi l’accesso diretto in attesa di Milan-Fiorentina, ma la gara più dura ce l’ha sicuramente il Crotone, che gioca al San Paolo contro il Napoli. Per fortuna dei calabresi, essa non è più una gara determinante per lo scudetto, ma parliamo di una squadra che ha perso soltanto tre partite, e che dubito permetterebbe al campionato di terminare con una sconfitta.

Numerose sono le possibili combinazioni, con l’Udinese che rischierebbe grosso nel finire a pari punti con altre squadre viste le numerose sconfitte subite.

Napoli, lo scudetto lo hai perso a Lipsia

Voi dovreste vedermi quando guardo le squadre italiane in Europa. Ogni qualvolta che una di esse fa una figuraccia, è come se la prendessi sul personale, e divento nevrotico.

Per questo, non mi è andata giù come il Napoli abbia deciso di proposito di farsi eliminare dal Lipsia in Europa League, anche se penso che quella scelta abbia rivelato la verità sui partenopei, ossia che non sono la grande squadra che dovrebbero essere visto il terzo podio consecutivo.

Tralasciando il loro noiosissimo gioco (che vede un susseguirsi di azioni simili con quasi assenza di inventiva, a parte in attacco, e non sempre), il Napoli praticamente non ha l’energia per sostenere un campionato da grande squadra, al punto che deve bruciare tutto quanto, facendo fare una figuraccia al calcio italiano nel mezzo. E meno male che quest’anno c’è stata la Roma ad aver eliminato il Barcellona, altrimenti avremmo parlato di una disfatta colossale della Serie A.

Insomma, se il Napoli vuole davvero essere una grande, dovrebbe imparare a giocare da grande. E infatti mi incuriosisce che cerchino addirittura di ottenere Ancelotti in panchina.

Sette scudetti (e quattro double) di fila per la Juventus

Non era mai riuscito a nessuno in Europa di vincere campionato e coppa nazionale per 4 anni di fila. Il ciclo della Juventus si fa sempre più intenso, per quanto sottolineerei come sia un raro caso ci ciclo “nazionale”, nel senso che vede solo titoli nazionali, a differenza dei cicli degli anni ’70, ’80 e ’90. Insomma, viene da chiedersi quanto tarpate siano le ali della Juve ad essere coesistenti col ciclo incessante del calcio spagnolo.

Ok, ho finito gli argomenti. Alla prossima, sempre qui, sul blog vuoto!

I film e le serie che ho visto ad Aprile 2018

6 Mag

Bentornati nel blog vuoto. Nel corso di Aprile, ho visto decisamente poco, considerando che ci sono soltanto due film nel mucchio. Infatti, procediamo subito!

7 Aprile

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The Titan

Sam Worthington è una meteora stranissima, perché è conosciuto come “quello di Avatar” … ma non è che il film abbia lasciato un impatto nella cultura popolare. Per questo, mi è piaciuto vederlo in azione in un film del genere in cui è il protagonista, ma non è il protagonista. Certo, avrebbero potuto dedicare più spazio agli esperimenti a cui si sottopone, ma l’ho gradito.

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The Good Place

Io sono il tipo che, guardando le premesse di una sit-com, riesce a trovare ciò che la trasforma in qualcosa di drammatico. In questo caso, la protagonista, per un errore burocratico, finisce nel Posto Buono, ma semplicemente perché l’hanno confusa con un’omonima. Ovviamente, siccome un posto del genere non è fatto per chi non è stato tra i più buoni del Mondo, tutto va in malora. Io ho visto solo il pilota, ma non potevo fare a meno di pensare a quella donna che è stata una persona d’oro, salvando continuamente vite e rendendo il Mondo un posto migliore … per poi finire agli “Inferi” solo perché una sua omonima è morta quando lo ha fatto lei. E, come se non bastasse, quella sua omonima crea scompiglio in “paradiso”. Non credo di continuarla.

7-8-9 Aprile

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F is for Family (da 2×05 in poi)

Non guardate mai questa serie in treno! Ci sono improvvise scene molto spinte e disgustose, perché questa serie non ha peli sulla lingua e affronta tematiche importanti in un modo efficace. Consiglio la prima stagione per un semplice motivo: io, nato nel 1993, sono riuscito a immedesimarmi in una serie animata ambientata nel 1973.

15 Aprile

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Crossover Kyuuranger-Dekaranger-Gavan

In quello che è praticamente l’ultimo tokusatsu che vedrò per lungo tempo, ho avuto un assaggio “particolare” di un’altra parte degli universi interdimensionali. Di solito, film e fumetti, quando hanno qualcuno provenire da un’altra dimensione, ti dicono che è piena di problemi, ma non puoi conoscere tutto. Qui, sono i protagonisti a provenire da una dimensione alternativa molto cupa, e noi (almeno chi segue la serie) la conosciamo. Un bel modo di mettere da parte una mia passione, devo ammetterlo.

16-17-18 Aprile

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Lost In Space

Questa serie è realizzata molto bene, perché prende qualcosa creato negli anni ’60 e lo adatta al Mondo moderno in chiave drammatica. Ad esempio, qui la gente cerca nuove colonie spaziali per il sovraffollamento della Terra, mentre quella originale semplicemente mostra come tutti si aspettavano sarebbe stato il 2000. Anzi, è ambientato nel 1997! A me diverte quando vedo serie e film di fantascienza classici che ti dicono “è il lontanissimo anno 2001, e la razza umana vaga nello spazio con la sua avanzatissima tecnologia”. Ah, sarebbe stato bello se avessero avuto ragione.

19 Aprile

Ave Cesare

Gran bel film dei fratelli Cohen. Ve lo consiglierei, ma dovreste perlomeno conoscere la Hollywood del periodo d’oro.

21 Aprile

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Kakegurui 1×01

Ammetto che è stato particolare. Da un po’ non guardavo un anime, e mi ha colpito. Una chicca: l’ho guardato perché, quando vado in biblioteca, su uno dei computer su cui eseguiamo le ricerche per trovare i libri, c’è proprio la protagonista di Kakegurui sul desktop.

27 Aprile

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Avengers: Infinity War

Sono uscito dal cinema felice di aver visto un film del genere! A me sembra sempre che i blockbuster evitino troppi rischi e che difficilmente ti tengano con il fiato sospeso, ma questo non l’ha fatto. Ad ogni scena pesante, pensavo “ti prego, fallo!”. Sarebbe bello se i kolossal (perché non li chiamiamo più kolossal?) moderni seguissero l’esempio di Rogue One e Infinity War.

E questo è quanto. Alla prossima, sempre qui, sul blog vuoto!